Niagarské vodopády: Skákali do nich v sudoch!

Niagarské vodopády a ich pôvodní obyvatelia

V časoch, keď okolie rozľahlých Niagarských vodopádov obývali domorodí Indiáni, bolo toto miesto nedotknutou ukážkou sily prírody. Obrovská masa vody tu každú sekundu z výšky 50 metrov s veľkým hlukom dopadla späť na hladinu a to všetko v obklopení ticha sýtozelených lesov. Pôvodní obyvatelia žili v blízkosti rieky, ktorú dnes poznáme ako Niagara. V jej okolí farmárčili a živili sa aj rybami z rieky.

Odkiaľ pochádza názov Niagarské vodopády?

Predpokladá sa, že názov tejto oblasti pochádza z doby, keď ju obýval kmeň Onguiaahra. Dnes presný význam nepoznáme, ale podľa viacerých zdrojov toto slovo znamená "úžina" alebo "rozdelená zem".  Na mapách sa názov postupne prepisoval ako Onigiara, neskôr Niagara. Rieka Niagara bola pritom aj na prvých mapách uvádzaná ako úžina, ktorá spája jazerá Erie a Ontario.


rieka-niagara-blog-ochrana-prirodyjpg

Dnes tvorí rieka Niagara tvorí hranicu medzi Kanadou a Spojenými štátmi. Niagarské vodopády sa nachádzajú približne v jej strede a sú súčasťou oveľa väčšieho prepojeného jazerného systému, do ktorého patria ďalšie tri jazerá. Veľké kanadské jazerá sú najväčšou skupinou sladkovodných jazier na zemi. Veľké mestá ležiace pri jazerách majú dokonca vďaka prieplavu dlhému niekoľko tisíc kilometrov dopravné spojenie až s Atlantickým oceánom.

Kde presne ležia Niagarské vodopády?


Niagarské vodopády ležia na severo-východe amerického svetadielu. Keďže tvoria hranicu dvoch štátov, nachádzajú sa aj v štáte New York na východe U.S.A., aj v kanadskej provincii Ontário. Sú súčasťou rieky Niagara, ktorá tečie smerom na sever z jazera Erie do jazera Ontário. Niagarské vodopády preto tiež smerujú na sever. Pomerne krátka rieka má necelých 60 kilometrov, no v okolitej oblasti má osobitý význam. Do regiónu prináša nielen turistický ruch, ale je navyše zdrojom elektrickej energie.

Veľké kanadské jazerá


Rozľahlý jazerný systém, ktorého súčasťou sú aj Niagarské vodopády, dostal pomenovanie Veľké kanadské jazerá. Tvorí ich dokopy päť jazier ležiacich neďaleko od seba a to jazerá Superior, Michigan, Erie, Huron a Ontario. Rieka Niagara, na ktorej ležia Niagarské vodopády, spája jazerá Erie a Ontario. Jazero Superior má pritom toľko vody, ako ostatné štyri jazerá spolu. Ak porovnáme jeho rozlohu, je najväčším sladkovodným jazerom na svete.

jazero-erie-velke-kanadske-jazerajpg

Tieto rozľahlé jazerá sú neprehliadnuteľnou prírodnou črtou Severnej Ameriky. Aj keď má ruské Bajkalské jazero väčšie množstvo vody, oblasť Veľkých kanadských jazier spolu predstavuje najväčšiu plochu sladkej vody na svete. Zo západu na východ pritom zaberajú plochu viac ako tisíc kilometrov. Okrem Michiganského jazera tvoria prírodnú hranicu medzi Kanadou a Spojenými štátmi americkými.


Koľko vodopádov tvorí slávne Niagarské vodopády?


Slávne vodopády majú spolu tri samostatné časti. Sú to vodopády Horseshoe Falls (kanadská časť), American Falls (americká časť) a Bridal Veil Falls (americká časť). Medzi vodopádmi leží ostrov Goat Island, ktorý ich od seba oddeľuje. Vo všeobecnosti sú kanadské vodopády Horseshoe Falls preslávené krásnymi panoramatickými výhľadmi, zatiaľ čo americká časť vodopádov ponúka možnosť prísť k vodopádom bližšie prístupovou trasou Cave of the Winds.

 

Horseshoe Falls (Konská podkova)


Vodopády Horseshoe Falls sa prezývajú aj Kanadské vodopády. Sú spomedzi troch vodopádov najväčšie a sú široké takmer 800 metrov. Najviac vody nimi preteká v lete, kedy sú vo veľkom navštevované turistami. Na tomto mieste vzniká aj najviac fotografií Niagarských vodopádov. Kanadská strana ponúka okrem panoramatického výhľadu aj hotely, kasína a rodinné aktivity ďalej od centra.

American Falls (Americké vodopády)


Trasa Cave of the Winds, ktorá vedie k vodopádom, je spolu s vyhliadkovými plošinami najväčšou atrakciou americkej časti. Nachádza sa na ostrove Goat Island, ktorý oddeľuje jednotlivé vodopády. Výťah každoročne zvezie množstvo turistov na dolnú úroveň rieky Niagara na spodok vodopádov American Falls. Odtiaľ vedie séria drevených cestičiek priamo popri vodopádoch. Na tejto strane vodopádov sa nachádza aj štátny park.

Bridal Veil Falls (Svadobný závoj)


Bridal Veil Falls je najmenší spomedzi vodopádov. Nachádza sa v americkej časti vodopádov a od American Falls ho delí ostrov Luna. Na šírku meria 17 metrov. Aj k tejto časti vedie výhliadková trasa Cave of the Winds.

Prírodná rezervácia


Niagarské vodopády sú súčasťou najstaršieho štátneho parku v U.S.A.  Rezerváciu, založenú v roku
1885, navrhol rovnaký architekt, ktorý sa podpísal aj pod návrh nemenej slávneho New Yorského Central parku.

niagarske-vodopady-prirodna-rezervaciajpg

V tej dobe sa v okolí známych vodopádov začali rozširovať komerčné aktivity a skupiny ochranárov prírody naliehali na vedenie štátu New York, aby pôdu v okolí odkúpilo a ochránilo. Tak vznikla prírodná rezervácia, ktorá zahŕňa úzky pás na východnom pobreží rieky Niagara a niekoľko ostrovov, okolo ktorých vodopády prechádzajú.

Skákali do nich v sudoch

Odvtedy sa Niagarské vody snažilo prekonať mnoho odvážlivcov rôznymi spôsobmi. Mnohých zlákala vidina rýchlo zarobených peňazí po zviditeľnení alebo sláva. Akýkoľvek pokus prekonať vodopády bol vtedy aj dnes extrémne nebezpečný. Jedna vec bola odhodlať sa na skok a druhá bezpečne pristáť. Keď by sme odhliadli od výšky vodopádov a niekoľko ton vody narážajúcich na hladinu, samotné dno aj okraj navyše tvoria skaly. Určite z toho dôvodu si mnohí odvážlivci vybrali radšej menej skalnatú časť vodopádov na kanadskej strane, medzi nimi aj Annie Edson Taylor.


niagarske-vodopady-blog3jpg


Tá ich vo veku 63 rokov ako prvá úspešne zdolala zavretá v sude. Nešlo však o náhle rozhodnutie, mala totiž aj vopred pripravený plán. Sud si dala vyrobiť na mieru a pre stlmenie nárazov použila vankúš v tvare srdca. Potom, ako za sebou zavrela viečko jej priatelia pomohli stlačiť vzduch vo vnútri pomocou pumpy na bicykel. Na svoj skok sa odvážila v roku 1901 a čas, za ktorý sa doplavila na pobrežie bol približne 20 minút. V tomto období stála hodinová vyhliadková jazda pri vodopádoch v koči ťahanom koňmi $1.


www.ekoprostriedky.sk

unnamed - male logopng